“华侨”这个词 最早从广州开始使用
       

  观念转变在清末发生  在明清很长一段时期里,海外的华人华侨,背负着来自两个方面的巨大压力,一方面是被封建王朝视为“海外弃民”,一方面是来自西方殖民者以及当地统治者的剥削和压迫。 在许多的文学、影视作品中,我们可以看到对于这种情况的反映。   封建王朝对于海外华侨华人群体的观念转变,大约始于19世纪中期。

经历了鸦片战争的震撼之后,清王朝的精英阶层对于海外世界有了更多认知与理解,“开眼看世界”成为迫切的现实需要。 1866年,清政府派63岁的斌椿等人赴英、法等国考察。 这是清政府派出的第一个赴欧考察团。

这个考察团担负着调查国外情况的使命,目的之一,是为未来中国向各国派出驻外使节做准备。 出使途中,斌椿顺访了一批东南亚港口。

华人在这些地区的生活与工作,引起了他的注意,并写出了第一份清朝外交官有关海外华人的实地考察报告。 虽然这个报告对华侨华人的着墨并不深入,但有学者认为,它可能在一定程度上引起了清政府对这一群体的重新思考。

  1868年派出的第一个外交使团,是由卸任的原美国驻华公使蒲安臣带领的。

同行的两位团员志刚和孙家谷对海外华侨华人进行了更深入的观察。 特别是志刚,做出了一份关于旧金山华侨的详细报告。 照他的说法,当时那里已经有几万名华人,几乎全部来自广东省。

他们有的从事商业,但更多地在当地的金矿干活。 1848年,旧金山发现了金矿,世界各地的冒险家、淘金客,立即涌来,其中就包括最早的两名广东人。 1849年,这个数字变成了325名;1850年达4000多名;1851年增至2万人;1852年粤籍华工数量在此基础上又翻了一番。

据统计,19世纪50年代,平均每年有7000多广东人到达旧金山,其中以台山、开平、恩平、新会、香山、顺德、南海、番禺等地最多。   此时,中国处于内忧外患之中,故而中国矿工受到明显的歧视。

比如,他们要向当地政府缴纳两美元的人头税,而其他国籍的矿工却可以豁免。

此外,中国人与欧洲人诉讼,必须有外国人作证,否则法庭概不受理。 志刚对这些不平事表达了关注。

有学者认为,很可能正是从这个时间开始,清朝的外交官以“同情心”来对待华侨。 继而随着李鸿章、丁日昌等人的呼吁,清朝方面开始使用“苦力”一词代指海外的华人群体,特别是从事体力劳动的群体,并逐步消除对华侨的旧偏见,对华侨问题开始有认真而切实的了解。 中国第一个赴美留学生容闳,就曾受李鸿章委托,赴秘鲁调查中国“苦力”遭受虐待的情况。 限于当时的国内和国际环境,他们的努力没有从根本上改变海外华人的艰苦命运,但华人群体的生存状况,也的确在不断地呼吁中,受到越来越广泛的关注。   态度的变化。